Las viejas reglas de la familia unida ya no se aplican

26/04/2017

Cuando yo era niño, la cena era a las 6:30 p.m. cada noche, programada para la llegada de mi padre a casa del trabajo. El menú era totalmente predecible según el día de la semana. No había sustituciones, sólo una comida para toda la familia. Y, por supuesto, no se consideraría una verdadera comida sin algún tipo de arteria-obstrucción de la carne como su pieza central.

Con tantos horarios y demandas dietéticas, ¿existe tal cosa como una comida para la familia? Incluso cuando los miembros de la familia están sentados en la misma mesa, todo el mundo puede estar consumiendo algo diferente y a menudo en mundos separados. Jenny, de 14 años, está enviando mensajes de texto debajo de la mesa mientras al parecer responde a la pregunta de mamá sobre una tarea. Bart, de diez años de edad, le pide a alguien que le "pase la maldita sal". Adelaide, de dieciséis años de edad, advierte a sus hermanos y a su mamá de que "se mantengan alejados de mi camino, porque estoy muy mal."

¿Qué está pasando aquí? En comparación con el retrato de cenas familiares de décadas atrás, esta es la vida cotidiana como expresionismo abstracto --- un remolino de forma libre de corrientes y tangentes entrecruzadas. ¿Son familias como ésta caótica y fuera de control? ¿O es una imagen de espontaneidad liberadora y de apertura refrescante? Cualquiera que sea el juicio que se haga, la pregunta sigue siendo: ¿qué ha sucedido en los últimos 20 años que parece haber cambiado las cosas tan completamente?

¿Desintegración del estilo antiguo familiar o nueva unidad familiar?
 

Los niños de hoy y sus familias están a años luz de los vecindarios y pueblos de los padres de "la generación más grande" y sus hijos de antaño, que asomaron la cabeza sobre el ritual formal, el orden y que lucharon intensamente por el control jerárquico. Al igual que innumerables terapeutas, he visto un montón de niños en el último par de décadas que parecen haber sido completamente secuestrado por la cultura pop. Están desconectados de sus padres y carecen de todos los límites o reglas --- incluso para rebelarse contra. Casi no hace falta decir que a menudo tratan a sus padres como si fueran criados, cuya única función útil es proporcionar comida, ropa, vivienda y dinero.

Sin embargo, al ahondar bajo la superficie, pronto encontrarás sorprendentes paradojas. Es cierto que muchos de los comportamientos en los niños que una vez consideraron escandalosos por la mayoría de los adultos y patológicos por los terapeutas se ha convertido en la norma: no son sólo algunos niños de algunas familias mal estructuradas que son así, sino la mayoría de los niños, en un grado u otro. Sin embargo, estos niños "imposibles" suelen ser notablemente inteligentes, confiados, conocedores, competentes, más involucrados que nunca con cuestiones éticas y sociales que mi generación, y casi siempre capaces de brindar bondad y generosidad.

Ser padre hoy es estar confundido, consternado, ansioso, conmocionado y furioso, pero también asombrado, fascinado, entretenido, impresionado y orgulloso, a veces en rápida sucesión. Tratando de acertar a la perfección en un mar de modas conflictivas de crianza de los hijos, los padres a menudo oyen que están haciendo todo mal, pero incluso las críticas son contradictorias. Son criticados por presionar mucho y por ser débiles; por exceso de control y por controlar poco. Se les acusa de ser “padres helicópteros", y de no estar implicados

Ingreso a la era del Post-Boomer

Lo más probable es que las familias con las que usted está sentado en su práctica sean las familias post-boomer - padres e hijos que han experimentado variaciones de cambios sociales clave: el crecimiento de los suburbios y las zonas por fuera de las ciudades, el divorcio generalizado y las familias ensambladas, la ubicuidad de las madres como mano de obra, la reubicación geográfica continua, las vidas programadas en exceso, la tecnología, la globalización. En forma de experiencia compartida, los padres y los niños en la era post-boomer son más parecidos que diferentes. A pesar del caos espeluznante que vemos en nuestros consultorios, estas generaciones tienen narrativas de vida más cercanas que cualquier otra díada generacional que hayamos tratado desde la Segunda Guerra Mundial. Post-boomers y sus hijos son, en un grado notable, espíritus afines, en su mayoría no afectados por la "brecha generacional" que fue la palabra de moda de los años 60 y 70.

Psicoterapia Post-Boomer

¿Cómo podemos ir más allá del éxito aleatorio para identificar algunos principios clínicos de trabajos bien anclados y confiables, cuando los viejos estilos de familia no encajan con las familias del siglo XXI? Gracias a una poderosa convergencia de los hallazgos posteriores al boom sobre el temperamento, el desarrollo del niño y los procesos de aprendizaje, junto con una creciente literatura sobre prácticas exitosas de padres, sabemos mucho más de lo que solíamos decir sobre lo que los niños y los padres necesitan para cambiar de manera que encajen con las realidades de la vida familiar contemporánea. Para ilustrar, vamos a enfocarnos en cómo dos pilares tradicionales del funcionamiento de la familia --- jerarquía y comunicación --- pueden ser redefinidas para las familias del siglo XXI.

Jerarquía con sintonía

Dado que la terapia es realmente acerca de aprender a cambiar, la primera herramienta que ahora uso para ayudar a crear una jerarquía del siglo XXI viable, es averiguar lo que yo llamo un "temperamento de aprendizaje" de un niño. Esta es una amalgama del trabajo ampliamente conocido sobre el estilo de aprendizaje (por ejemplo, auditivo, visual, táctil, activo, concreto e inferencial, etc.), con énfasis en el interés más reciente por el temperamento constitucional (por ejemplo, integración sensorial, Tenacidad, nivel de actividad, reacciones iniciales, humor básico, adaptabilidad, sensibilidad a la separación, etc.). El temperamento de aprendizaje es una fuerza formidable. Como la mayoría de los padres veteranos e investigadores informan, es evidente desde los primeros años de vida y no cambia mucho con la edad. Comprender cómo un niño metaboliza constitucionalmente la información, crea en los padres (y terapeutas) un respeto y comprensión por lo profundamente arraigadas que están las respuestas de un niño a la enseñanza de los adultos. El uso efectivo de esta comprensión aumenta la autoridad de los padres y la posibilidad de que los padres y los terapeutas se puedan comunicar – que ese mensaje les llegue.

Estilo de comunicación y conversación

Mientras que la mayoría de los padres de post-boomer han oído hablar de la atención y el estilo de aprendizaje, pocos están familiarizados con lo que yo llamo "estilo de conversación", una noción que tomé mientras escuchaba a los patólogos del habla y padres veteranos que describen patrones de comunicación. Algunos niños se abren por la mañana, algunos después de la escuela, y otros a la hora de acostarse. Estilo de conversación significa que cada niño responde a un tono diferente y el ritmo de un padre; Cada uno tiene un nivel diferente de comodidad con un diálogo de ida y vuelta, preguntas y fraseo. Estas diferencias son evidentes desde los primeros años de vida y permanecen relativamente constantes durante la adolescencia y mucho más allá. A través de miles de sesiones familiares y "historias de la casa", me he dado cuenta de que los terapeutas y los padres deben tener en cuenta estas características y responder de una manera que complementa el estilo conversacional de un niño. Dado el grupo de pares, la cultura pop, y los videojuegos, los niños están acostumbrados a nada menos.

La infancia y la vida familiar se volvieron caóticamente desvinculadas a finales del siglo XX y principios del siglo XXI, y los terapeutas sienten las repercusiones de eso todos los días en la consulta, a menudo incómodamente. Pero debemos intentar no tener miedo de los niños que no conocen límites y son a menudo despectivos de sus madres y padres. Debemos dejar que los padres post-boomer y sus hijos, compañeros de viaje que son, nos enseñen a dónde tenemos que ir.

¡Los miembros de la familia de hoy quieren conocerse el uno al otro, incluso los adolescentes y sus padres! Nos están pidiendo que les ayudemos a avanzar hacia su humanidad compartida - juntos. Es una misión intensamente desafiante, especialmente para los terapeutas creados en ideas concebidas en los tiempos del boomer, y es en última instancia, esperanzador.

Las cosas han cambiado. Esta es la era post-boom. Y éstos no son los hijos de tus padres.

The Old Rules of Family Togetherness No Longer Apply

Ron Taffel • 10/20/2016 • 

This blog is excerpted from "Vertically Challenged" by Ron Taffel. The full version is available in the September/October 2009 issue, Parenting in the Age of Whatever: Paradoxes of the Post-Boomer Family.

 

 

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